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Inquiétante fonte des glaces au Groenland

Environ 97 % de la calotte glacière du Groenland avait dégelé à la mi-juillet. Cela représente une étendue jamais atteinte en plus de trente ans d’observation par satellite. Les chercheurs de la Nasa ont même cru un moment s’être trompés !
En temps normal, c’est la moitié de la surface glaciaire qui fond naturellement, mais une partie de l’eau issue de cette fonte regèle rapidement. Ce type de fonte intervient tous les 150 ans en moyenne, mais les scientifiques devront déterminer si elle est imputable aux activités humaines, et quels seront ses impacts sur la planète.
Le Groenland constitue, après l’Antarctique, la seconde retenue d’eau sur terre. Une fonte importante de la calotte glaciaire, qui recouvre environ 80 % du territoire, pourrait contribuer à une élévation de plusieurs mètres du niveau de la mer et affecter la vie de millions de personnes...


26/07/2012.